LSF mourns the loss of Dr. David VJ Bell


Learning for a Sustainable Future
2006 – 2017

Dr. David V.J. Bell has been a member of LSF since 1995 and became Chair of the Board of Directors in 2006. He has been an integral part of our organization for over 22 years. His passion, commitment and dedication to sustainability and education have left a permanent imprint on policy makers, educators and youth across Canada and internationally.  LSF would not be where we are today if not for his leadership and countless contributions which have been recognized through awards including: the Green Toronto Award for Leadership in Sustainability, the EECOM Award, the Harry Jerome Award, 2017 Clean50 Award, and the Jackie Robinson Fortitude Award.

To honour David’s optimism, work, and passion for Education for Sustainable Development, The Dr. David V.J. Bell Memorial Fund has been established at Learning for a Sustainable Future (LSF).  The fund will continue David’s important legacy in “empowering our children to change the world”. To donate to the Dr. David V.J. Bell Memorial Fund please visit:


A political scientist by training, David was an undergraduate at York University in its earliest years, graduating with his B. A. in 1965.  He received his PhD from Harvard University in 1969, and taught at Michigan State University for 2 years before returning to York in 1971 where he served as Dean of the Faculty of Graduate Studies (1981‑87) and Dean of the Faculty of Environmental Studies (1992‑1996).  David served as a member of the National Round Table on Environment and Economy (2003 – 2007), Chair of the Board of Directors of Parc-Downsview-Park (2002 – 2006), and as consultant and advisor to universities, private sector companies, to governments at all 3 levels in Canada, internationally to the G8, and to the Governments of China and Jamaica. David was also an accomplished jazz bassist who years ago studied with Ray Brown at Oscar Peterson’s Advanced School of Contemporary Music.

David was an advocate for youth and a champion for the environment.  He was a friend, mentor, and inspiration for all. He will be sorely missed by his family, friends and colleagues. The LSF Board and staff extend our condolences, sympathies and support to David’s wife, Kaaren Bell, and their family at this difficult time.

York University’s e-newsletter (YFile) posting:

Article on the Toronto Star:


À la mémoire de Dr DAVID V. J. BELL
L’éducation au service de la Terre
2006 – 2017

Dr David V.J. Bell était membre de LST depuis 1995 et est devenu président de son conseil en 2006. Il faisait partie intégrante de notre organisation pendant plus de 22 ans. Sa passion, son engagement et son dévouement à l’égard du développement durable ont laissé une marque indélébile sur les décisionnaires, les éducateurs et les jeunes du Canada et du reste du monde. LST n’aurait pas autant progressé sans son leadership et ses innombrables contributions, qui lui ont mérité de nombreux prix, y compris le Green Toronto Award for Leadership in Sustainability, le EECOM Award,  le Harry Jerome Award, le Clean50 Award de 2017 et le Jackie Robinson Fortitude Award. Dans le but de rendre hommage à l’optimisme et à la passion de David pour l’éducation au développement durable, L’éducation au service de la Terre a mis sur pied le fonds commémoratif David V.J. Bell. Ce fonds sera dédié à l’accomplissement de la vision de David et permettra à nos enfants de changer le monde. Pour faire un don et en savoir plus, veuillez consulter le lien suivant :


Formé en sciences politiques, David a fait des études de premier cycle à l’Université York aux tout débuts de cet établissement d’enseignement, ayant obtenu un B.A. en 1965. Par la suite, il a reçu un doctorat de l’Université Harvard en 1969 et enseigné pendant deux ans à l’Université Michigan State avant de retourner à York en 1971, où il a occupé les postes de doyen de la Faculté des études supérieures (1981‑87) et de doyen de la Faculté des études environnementales (1992‑1996).  David a aussi été membre de la Table ronde nationale sur l’environnement et l’économie (2003 – 2007), président du conseil du Parc-Downsview-Park (2002 – 2006), ainsi que consultant et conseiller auprès d’universités, d’entreprises privées, d’organismes issus des trois paliers de gouvernement au Canada, de pays membres du G8, et des gouvernements de la Chine et de la Jamaïque. David était aussi un bassiste de jazz accompli qui, il y a plusieurs années, a étudié avec Ray Brown à la Advanced School of Contemporary Music d’Oscar Peterson.

David était un fervent défenseur des jeunes et un champion de l’environnement.  C’était un ami, un mentor et une source d’inspiration. Il manquera grandement à sa famille, à ses amis et à ses collègues.Le conseil d’administration et le personnel de LST désirent présenter leurs condoléances et leur soutien à l’épouse de David, Kaaren Bell, et au reste de la famille en cette période difficile.

  1. marjorie sorrell says: January 12, 2017 at 6:00 pm

    Thank you for noting the contribution that my dear brother, David has made to this cause. Thank you Pam and Elaine for your supporting roles. May LSF continue this valuable work.

    Marjorie Sorrell for the Bell family

  2. David was an inspiration to all of us who care about the world that our children and grandchildren will inherit. He led by example and shaped my early thinking about which path to take to make a difference. He will be missed.

  3. Joseph Kubelka says: January 13, 2017 at 2:38 pm

    Being from Alberta I have only had the chance to meet Dr. Bell a handful of times and each have left a lasting impression. He was one of those rare individuals that make the serious and complex straightforward and simple, and go a step further to make the simple profound. The heart smiles at the manifest legacy The Dr. David V.J. Bell Memorial Fund will bring about.